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EGBERT BAQUÉ CONTEMPORARY
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Philippe Huart

Works | Biography

 
   
The Anaesthesia of Violence Français

Working on a variety of perceptual levels, Philippe Huart lets one visit his intimate diary entries or take a tour of his fantasies. His canvases suggest several different readings – aesthetic, message-laden, lyrical, or realistic in a fictional take on the everyday – so as to account for both the uniformity and the disorder of the visual information that is bombarding us.

Whether he is depicting a gun, bonbons, flowers, or pharmaceutical tablets, Huart’s concern is not to reveal, through his iconography, what grounds the established metaphorical relations between objects, and that just makes them more fascinating. The painter favors reflective surfaces on which the surrounding spectacle, out of frame, comes to fit like a film on the screen.

Starting with Pop Art-related imagery, he creates a universe populated with gleaming capsules, tired flowers, and tangy candy treats. His sumptuous sweets are piled up, packed in, juxtaposed, enlarged, and fragmented. From the initial photographic document he removes those anecdotal features that might risk diverting one’s attention from the main subject matter of the composition. It is the treatment of the image, with all the attendant ambiguities of representation, that interests him.

His work clings to the high-definition zones of images. But his canvases have little to do with their appearance or the objects being represented. They constitute, instead, a set of motivations and propositions.

Thus, beneath their tempting colors, these capsules the painter prescribe do not conceal their pernicious side-effects, which, on account of their attractiveness, might otherwise be forgotten. Dependence on these new Gidean Fruits of the Earth reveals the critical import of his work as well as its genuinely disturbing power.

While the highly strict symmetry of his paintings – which divides the canvas in half lengthwise, thereby offering two realities that answer each other like a reflected image – affords one an idea of the sometimes extreme rigorousness of this approach, it no less remains the case that there is also room for humor, as the titles chosen for these pictures demonstrate. Through the reflections they give off (and as reinforced by the titles they are given, often in homage to 1970s Pop music), his works display great complexity in his arrangement of graphic elements.

It seems that the artist is less interested in a faithful reproduction of the image than in the optical illusion it represents. In this fake naturalism, the glossy perfection of what is being depicted borrows from the craftsmanship of this former advertising professional. His approach to the subjects of his paintings is conceptual, and he introduces words that put writing in a representational role as he combines text and images in a variety of ways that are always executed with a certain amount of finesse. He still loves the reflections of the outside world on the chrome-plated surfaces of revolvers, sugar-coated pills, or translucent candy wrappers… His taste for physical effects, his brush strokes, and his glazes are masterfully and knowingly expressed in a way that is reminiscent of the painters of Dutch still lifes. The miraculous meeting of panache and finish found in these harmonious volumes and colors gives his compositions a rhythmic perfection that is fascinatingly unique.

The perfect finishing strokes on his works remove from them any purely philosophical, social, or protest message, though they also allow one to see through their insidious violence. Huart concentrates his efforts on a near-anaesthetizing, almost stupefying level of pictorial investigation where the meaning contained in the image spawns comparisons to conceptual artists. Paradoxically, his vibrantly polychromatic work reflects a quite somber, emotionally moving tonality that seems deeply marked by death.

His painting is invigorated by intentions, or rather provocations, that do not represent, but instead create, another reality, one to which each viewer, depending on her experiences, emotions, and cultural background, can bring her own sensitive or cognitive response.

                                                                                                         Renaud Faroux, Paris

 

 

Anesthésie de la violence

Philippe Huart travaille sur différents niveaux de perception et donne à visiter ses carnets de vie ou à faire le tour de ses fantasmes. Plusieurs lectures sont suggérées par ses toiles : esthétique, porteuse de messages, lyrique ou réaliste dans une fiction du quotidien pour rendre compte de l’uniformité et du désordre des informations visuelles qui nous bombardent.

Son iconographie a le souci de ne pas dévoiler ce qui fonde les rapports métaphoriques établis entre les objets et ne les rend que plus fascinants qu’il s’agisse d’un revolver, de bonbons, de fleurs, de cachets pharmaceutiques… Le peintre privilégie les surfaces réfléchissantes où le spectacle alentour, hors champ, vient s’inscrire comme un film sur l’écran.

Parti d’une imagerie reliée au Pop Art, il crée un univers peuplé de gélules rutilantes, de fleurs fatiguées, de confiseries acidulées. Ses somptueuses douceurs sont accumulées, entassées, juxtaposées, grossies et fragmentées. Du document photographique initial, il retire les éléments anecdotiques qui risqueraient de détourner l’attention du sujet principal de la composition. C’est le traitement de l’image qui l’intéresse avec toutes les ambiguïtés de la représentation.

Son oeuvre s’attache à des zones de hautes définitions de l’image. Mais ses toiles n’ont pas grand chose à voir avec leur apparence ou les objets représentés. Elles constituent plutôt un ensemble de motivations et
de propositions.

Ainsi les gélules que le peintre prescrit ne dissimulent pas sous leurs couleurs alléchantes les effets secondaires et pernicieux que leur attirance voudrait faire ignorer. La dépendance à ses nouvelles Nourritures Terrestres dévoile la portée critique de l’oeuvre et son authentique pouvoir de perturbation.

Si la symétrie la plus rigoureuse, coupant la toile par le milieu et proposant deux réalités qui se répondent comme une image reflétée, permet de concevoir la rigueur parfois extrême de cette démarche, il n’en reste pas moins que l’humour y a aussi sa place comme le prouve les titres des tableaux. Ses oeuvres ouvrent par le biais des réflexions (renforcées par les titres souvent en hommage à la musique Pop des années 1970), sur une grande complexité des éléments graphiques mis en place.

Il semble que l’artiste est moins intéressé par la reproduction fidèle de l’image que par l’illusion optique qu’elle représente. Dans ce faux naturalisme, la perfection glacée du rendu des tableaux emprunte à sa technique d’ancien professionnel de la publicité. Il a une approche conceptuelle du sujet et introduit des mots mettant l’écriture en représentation pour conjuguer texte et images de manière variée, toujours avec une certaine finesse. Il aime toujours les reflets du monde extérieur sur les surfaces chromées des revolvers,
des dragées, ou les froissures translucides des papiers de bonbons… Son goût des effets de matière, ses coups de brosses, ses glacis, s’expriment avec une maîtrise et une science qui évoquent les peintres des natures mortes hollandaises. La miraculeuse rencontre du brio et du fini dans l’harmonie des volumes et des couleurs donne à ses compositions une perfection rythmique d’une fascinante singularité.

Leurs finitions parfaites leur ôtent tout message purement philosophique, social ou revendicatif mais laissent percer leur insidieuse violence. Huart se concentre sur un niveau de recherches quasi anesthésiantes, stupéfiantes où la signification de l’image le rapproche des artistes conceptuels. Son travail d’une vibrante polychromie reflète paradoxalement une émouvante tonalité, très sombre, qui semble profondément marquée par la mort.

Sa peinture est animée d’intentions ou plutôt de provocations qui ne représentent pas mais créent une autre réalité à laquelle le spectateur apporte sa propre réponse sensible ou cognitive selon l’expérience, l’affectivité ou la culture de chacun.

Renaud Faroux, Paris